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¿Qué es el ARA (ácido araquidónico)?

El ácido araquidónico, o ARA, es un ácido graso omega-6 poliinsaturado (PUFA) que se encuentra en todo el cuerpo. Es el omega-6 más abundante en el cerebro, representando aproximadamente el 48 % de los ácidos grasos omega-6 localizados allí.1,2,3,4 Algunas de las fuentes alimentarias de ARA son la carne, las aves de corral y los huevos. En la primera etapa de la vida, la leche materna es la principal fuente dietética de ARA (y también de DHA)5, ya que contiene de forma natural ambos ácidos grasos. Curiosamente, los niveles de ARA en la leche materna son relativamente estables independientemente de la dieta de las madres, lo cual sugiere la importancia biológica del ARA en el desarrollo del bebé.6,7

El ARA y el DHA se consideran nutrientes condicionalmente esenciales en los primeros meses de vida8 y, como demuestra la ciencia, desempeñan un papel crucial en la estructura y la función de los tejidos, la función inmunitaria y el desarrollo del cerebro y la retina durante la gestación y la primera infancia.9,10,11 Las fuentes alimentarias de ARA y DHA son necesarias para mantener los niveles de estos dos ácidos grasos en los bebés y los niños pequeños dada su capacidad limitada para convertir sus precursores, el ácido linoleico (LA) y el ácido alfa-linolénico (ALA), en ARA y DHA respectivamente.12,13,14 El equilibrio de ARA y DHA en las membranas celulares es importante, ya que afecta la función de las células. Aunque el DHA y el ARA tienen funciones discretamente diferentes, su metabolismo y actividad funcional están interrelacionados, y sus beneficios para la salud se caracterizan mejor cuando ambos se combinan.15,16

Ciencia en torno a los beneficios del omega-6 ARA

  • Junto con el DHA, el ARA favorece el desarrollo y la función del cuerpo, el cerebro y los ojos15
  • El ARA tiene un papel estructural y funcional en todas las membranas celulares y también es metabólicamente esencial como precursor y mensajero de diversos procesos biológicos16
  • El ARA es un precursor de un grupo de metabolitos importantes que desempeñan numerosas funciones, incluida la regulación de la actividad inmunitaria17, la inflamación18, la fertilidad19 y el flujo sanguíneo20

Referencias:

  1. Martinez, M., Tissue levels of polyunsaturated fatty acids during early human development. J Pediatr, 1992.120(4 Pt 2): p. S129-38.
  2. Lauritzen, L., et al., The essentiality of long chain n-­‐3 fatty acids in relation to development and function of the brain and retina. Prog Lipid Res, 2001. 40(1-­‐2): p. 1-94.
  3. Salem, N., Jr., et al., Mechanisms of action of docosahexaenoic acid in the nervous system. Lipids, 2001. 36(9): p.945‐59.
  4. Crawford, M.A., The role of essential fatty acids in neural development: implications for perinatal nutrition. Am J Clin Nutr, 1993. 57(5 Suppl): p. 703S-­709S; discussion 709S‐710S.
  5. Yuhas, R., K. Pramuk, and E.L. Lien, Human milk fatty acid composition from nine countries varies most in DHA. Lipids, 2006. 41(9): p. 851‐8.
  6. Brenna, J.T.; Varamini, B.; Jensen, R.G.; Diersen-Schade, D.A.; Boettcher, J.A.; Arterburn, L.M. Docosahexaenoic and arachidonic acid concentrations in human milk worldwide. Am. J. Clin. Nutr. 2007, 85, 1457-1464.
  7. Crawford, M.A.; Wang, Y.; Forsyth, S.; Brenna, J.T. The European Food Safety Authority recommendation for polyunsaturated fatty acid composition of infant formula overrules breast milk, puts infants at risk, and should be revised. Prostaglandins Leukot. Essent. Fat. Acids 2015102-103, 1-3.
  8. Food and Agricultural Organization of the United Nations (FAO), 2010. FAO Food and Nutrition Paper 91.
  9. Martinez, M., Tissue levels of polyunsaturated fatty acids during early human development. J Pediatr, 1992.120(4 Pt 2): p. S129-38.
  10. Koletzko, B.; Carlson, S.E.; van Goudoever, J.B. Should infant formula provide both omega-3 DHA and omega-6 arachidonic acid? Ann. Nutr. Metab. 2015, 66, 137-138.  
  11. Hadley, K.B.; Ryan, A.S.; Forsyth, S.; Gautier, S.; Salem, N. Jr. The Essentiality of Arachidonic Acid in Infant Development. Nutrients, 2016, 8: 216.
  12. Brenna, J.T. Arachidonic acid needed in infant formula when docosahexaenoic acid is present. Nutr. Rev. 2016, 74(5), 329-36.
  13. Pawlosky, R.J.; Lin, Y.H.; Llanos, A.; Mena, P.; Uauy, R.; Salem, N., Jr. Compartmental analysis of plasma 13C- and 2H-labelled n-6 fatty acids arising from oral administrations of 13C-U-18:2n-6 and 2H5-20:3n-6 in newborn infants. Pediatr. Res. 200660, 327-333.
  14. Carnielli, V.P.; Simonato, M.; Verlato, G.; Luijendijk, I.; De Curtis, M.; Sauer, P.J.J.; Cogo, P.E. Synthesis of long-chain polyunsaturated fatty acids in preterm newborns fed formula with long-chain polyunsaturated fatty acids. Am. J. Clin. Nutr. 200786, 1323-1330.
  15. Crawford, M.A.; Wang, Y.; Forsyth, S.; Brenna, J.T. New European Food Safety Authority recommendation for infant formulae contradicts the physiology of human milk and infant development. Nutr. Health. 201322(2), 81-87.
  16. Koletzko, B.; Carlson, S.E.; van Goudoever, J.B. Should infant formula provide both omega-3 DHA and omega-6 arachidonic acid? Ann. Nutr. Metab. 2015, 66, 137-138. 
  17. Carlson, S.E., Colombo, J. Docosahexaenoic Acid and Arachidonic Acid Nutrition in Early Development. Adv Pediatr2016, 63,453-71.
  18. Crawford, M.A.; Wang, Y.; Forsyth, S.; Brenna, J.T. New European Food Safety Authority recommendation for infant formulae contradicts the physiology of human milk and infant development. Nutr. Health. 201322(2), 81-87.
  19. Richard, C.; Lewis, E.D.; Field, C.J. Evidence for the essentiality of arachidonic and docosahexaenoic acid in the postnatal maternal and infant diet for the development of the infant’s immune system early in life. Appl. Physiol. Nutr. Metab., 201641, 461-475.
  20. Hadley, K.B.; Ryan, A.S.; Forsyth, S.; Gautier, S.; Salem, N. Jr. The Essentiality of Arachidonic Acid in Infant Development. Nutrients, 2016, 8: 216.
  21. Brenna, J.T. Arachidonic acid needed in infant formula when docosahexaenoic acid is present. Nutr. Rev. 2016, 74(5), 329-36.
  22. Hadley, K.B.; Ryan, A.S.; Forsyth, S.; Gautier, S.; Salem, N. Jr. The Essentiality of Arachidonic Acid in Infant Development. Nutrients, 2016, 8: 216.

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