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O que é ARA (Ácido araquidônico)?

O ácido araquidônico, ou ARA, é um ácido graxo ômega-6 polinsaturado (PUFA) encontrado no corpo todo. Ele é o principal ácido graxo ômega-6 encontrado no cérebro, representando cerca de 48% das gorduras ômega-6 aí encontradas.1,2,3,4 As fontes alimentares do ARA incluem carne bovina, de ave e ovos. Para os bebês, o leite materno é a fonte alimentar de ARA (assim como de DHA)5, por sempre conter ambos, ARA e DHA. O interessante é que os níveis de ARA no leite materno são relativamente estáveis, independentemente da dieta da mãe, o que sugere a importância biológica do ARA para o bebê em desenvolvimento.6,7

ARA e DHA são considerados nutrientes condicionalmente essenciais durante as primeiras fases da vida8, desempenhando um papel fundamental na estrutura e na função dos tecidos humanos, na função imunológica e no desenvolvimento do cérebro e da retina durante a gestação e a primeira infância.9,10,11 As fontes alimentares de ARA e DHA são necessárias para manter os níveis desses ácidos graxos em bebês e crianças pequenas por causa da baixa conversão de seus ácidos graxos precursores, respectivamente, o ácido linoleico (LA) e o ácido alfa-linoleico (ALA).12,13,14 É importante um equilíbrio de ARA e DHA na membrana celular, pois isso influencia a função das células. Embora DHA e ARA tenham funções ligeiramente diferentes, seus metabolismos e atividades funcionais estão interligados, sendo que os benefícios à saúde caracterizam-se melhor quando ambos estão juntos.15,16

Dados científicos sobre os benefícios do Ômega-6 ARA

  • Junto ao DHA, o ARA apoia o crescimento e as funções do corpo, do cérebro e dos olhos15
  • O ARA desempenha um papel estrutural e funcional em todas as membranas celulares, sendo também metabolicamente essencial enquanto precursor e mensageiro de uma série de processos biológicos16
  • O ARA é precursor de um grupo de metabólitos importantes, que desempenham vários papéis, inclusive na regulação da função imunológica17, como no caso de inflamações18, na fertilidade19, e no fluxo sanguíneo20
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References:

  1. Martinez, M., Tissue levels of polyunsaturated fatty acids during early human development. J Pediatr, 1992.120(4 Pt 2): p. S129-38.
  2. Lauritzen, L., et al., The essentiality of long chain n-­‐3 fatty acids in relation to development and function of the brain and retina. Prog Lipid Res, 2001. 40(1-­‐2): p. 1-94.
  3. Salem, N., Jr., et al., Mechanisms of action of docosahexaenoic acid in the nervous system. Lipids, 2001. 36(9): p.945‐59.
  4. Crawford, M.A., The role of essential fatty acids in neural development: implications for perinatal nutrition. Am J Clin Nutr, 1993. 57(5 Suppl): p. 703S-­709S; discussion 709S‐710S.
  5. Yuhas, R., K. Pramuk, and E.L. Lien, Human milk fatty acid composition from nine countries varies most in DHA. Lipids, 2006. 41(9): p. 851‐8.
  6. Brenna, J.T.; Varamini, B.; Jensen, R.G.; Diersen-Schade, D.A.; Boettcher, J.A.; Arterburn, L.M. Docosahexaenoic and arachidonic acid concentrations in human milk worldwide. Am. J. Clin. Nutr. 2007, 85, 1457-1464.
  7. Crawford, M.A.; Wang, Y.; Forsyth, S.; Brenna, J.T. The European Food Safety Authority recommendation for polyunsaturated fatty acid composition of infant formula overrules breast milk, puts infants at risk, and should be revised. Prostaglandins Leukot. Essent. Fat. Acids 2015102-103, 1-3.
  8. Food and Agricultural Organization of the United Nations (FAO), 2010. FAO Food and Nutrition Paper 91.
  9. Martinez, M., Tissue levels of polyunsaturated fatty acids during early human development. J Pediatr, 1992.120(4 Pt 2): p. S129-38.
  10. Koletzko, B.; Carlson, S.E.; van Goudoever, J.B. Should infant formula provide both omega-3 DHA and omega-6 arachidonic acid? Ann. Nutr. Metab. 2015, 66, 137-138.  
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  12. Brenna, J.T. Arachidonic acid needed in infant formula when docosahexaenoic acid is present. Nutr. Rev. 2016, 74(5), 329-36.
  13. Pawlosky, R.J.; Lin, Y.H.; Llanos, A.; Mena, P.; Uauy, R.; Salem, N., Jr. Compartmental analysis of plasma 13C- and 2H-labelled n-6 fatty acids arising from oral administrations of 13C-U-18:2n-6 and 2H5-20:3n-6 in newborn infants. Pediatr. Res. 200660, 327-333.
  14. Carnielli, V.P.; Simonato, M.; Verlato, G.; Luijendijk, I.; De Curtis, M.; Sauer, P.J.J.; Cogo, P.E. Synthesis of long-chain polyunsaturated fatty acids in preterm newborns fed formula with long-chain polyunsaturated fatty acids. Am. J. Clin. Nutr. 200786, 1323-1330.
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  17. Carlson, S.E., Colombo, J. Docosahexaenoic Acid and Arachidonic Acid Nutrition in Early Development. Adv Pediatr2016, 63,453-71.
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  21. Brenna, J.T. Arachidonic acid needed in infant formula when docosahexaenoic acid is present. Nutr. Rev. 2016, 74(5), 329-36.
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