强化食品:健康饮食的一部分

Melanie McGrice, RD01/22/18

食品强化即在生产过程中,向食品中添加额外的营养物质。这可以指政府为解决人口营养缺乏问题而实施的大规模强制性主食强化,也可以指自发性食品强化,即生产商用某种营养物质(或多种营养物质)来强化其产品,以提高产品营养价值。于是便产生了“功能性食品”,而这类产品通常是以市场为导向的。您可能不知道自己每天消耗的产品中有多少是强化食品,而它们已经成为发达国家/地区饮食的主要组成部分。

下面让我们了解一下人们对于食品强化的一些误解,以便您在选择食品时做出更明智的决定。

误解:强化食品不安全

强化食品对人体没有任何毒副作用。您唯一需要担心的是载体食品,即被强化过的食品。例如,添加了纤维的巧克力饼干仍然是巧克力饼干,而且不是最健康的选择!研究表明,在日常饮食中,强化食品的摄入不会对健康产生任何不利影响。来自英国的一项特别研究指出,在1379名参与者中,无一人通过摄入强化食品达到摄入上限(健康专家建议的每日最大摄入量)或任何营养物质的毒性水平。因此,他们断定强化食品对消费者没有不利影响。除此之外,该研究还发现营养标志物在摄入强化食品的人群中显著增加。 事实上,本研究参与者摄入的多达20%的营养物质均来自强化到食品中的营养物质。

生产商需要遵守管理机构(即制定了多项国际食品安全准则的国际食品法典委员会(Codex Alimentarius Commission))制定的严格规则和准则。此外,澳大利亚也有自己的指导准则,即《澳新食品标准法典》(FSANZ)。生产商如要在澳大利亚销售产品,就必须遵守该法典。而包括欧盟在内的其他地区也有各自有关在食品和饮料产品中添加维生素、矿物质和其他物质的规定。

误解:强化食品是一种营销方式

可以肯定的是,食品的自发性强化,或者我们所说的“功能性食品”有时是以营销为目的的。生产商打着强化食品的旗号推销他们的点心或含糖产品,声称这些产品比普通产品“更健康”,败坏了强化食品的名声。但是,这并不意味着其他强化产品对我们无益。

对于有营养缺陷的人而言,功能性食品对健康至关重要。例如,素食主义者和纯素主义者经常缺乏铁和欧米茄-3,而乳糖不耐症患者可能缺乏钙和维生素D。食用强化有这些营养物质的食品可以确保您获得所有营养物质的每日所需摄入量,从而维持健康。

常见的强化食品和饮料包括通过额外添加维生素C来弥补生产过程中损失的维生素C的果汁,以及添加了DHA欧米茄-3的人造黄油或面包酱。

误解:强化食品的味道会发生改变

当消费者看到产品中添加了DHA欧米茄-3时会特别担忧,因为他们通常将欧米茄-3与鱼类联系在一起。我们真的不想要鱼腥味的酸奶或面包。太难吃了!但是,随着技术的进步,我们不再需要担心这个问题。有很多方法可以将欧米茄-3等营养物质加入食品中,同时掩盖鱼类的味道和气味。最常见的技术是微胶囊技术,这种技术可以将极少量的油放在一个微型胶囊中,从而包裹住味道和气味,直到胶囊到达肠道,才会被分解和消化。微胶囊技术还可以确保所有欧米茄-3在到达消化系统之前都能保存完好,并且在产品的保质期内不会分解。此外,由于胶囊十分微小,因此对载体食品的其他感官特性(如质地)没有影响。这类技术可用于生产强化食品所需的各种营养物质。

另一种增加食品中欧米茄-3含量的方法是使用藻油DHA欧米茄-3。 藻油DHA欧米茄-3来源于藻类,可以用来强化食品,而不会增加鱼腥味。

误解:我不需要强化食品;我很健康

有些人可能确实不需要强化食品,但全世界有许多人都缺乏多种营养物质。世界卫生组织(WHO)估计,全世界有二十亿人(约占人口总数的三分之一)缺乏一种或多种营养物质。素食主义者、纯素主义者、孕妇和哺乳期妇女、儿童和老年人最容易发生营养缺陷。最近的一份报告还指出,澳大利亚人对多种营养物质的平均摄入量低于建议的每日摄入量,其中包括欧米茄-3、铁、锌、钙和维生素D,面临严重的营养缺乏问题。

对大部分人来说,食用强化食品是解决营养物质缺乏以及相关健康问题的最具成本效益的长期战略。您可能没有意识到,您正在食用一些常见食品已经被强制要求进行了食品强化。澳大利亚的所有谷类食品都被要求强化叶酸和碘,以降低新生儿出现神经管缺陷(NTD)和智力障碍的几率。我相信所有的母亲都知道,这些营养物质在整个孕期内对婴儿的健康发育至关重要,但是那些意外怀孕的人该怎么办呢?在谷物中强化叶酸和碘自2009年开始实行,到目前为止,有结果表明,由于叶酸的强化,NTD患病率稳步下降。

在购物时请留意强化食品,它们有助于您增加营养物质摄入量。

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